Onno Aerden

Geachte Marc Kaptein: lieg niet over belastingontwijking Pfizer

15 mei 2021

Publicist en communicatieadviseur Onno Aerden geeft wekelijks ongevraagd advies aan iemand in het nieuws. Deze week aan Marc Kaptein, medisch directeur van farmaceut Pfizer: een ontkenning tegen beter weten in is áltijd slecht nieuws.

Onno Aerden

Publicist en communicatieadviseur Onno Aerden (1967) geeft wekelijks ongevraagd communicatie-advies aan iemand die de publiciteit haalde. Aerden publiceerde in april 2021 het boek De Kampvuurvraag,

Het was tenenkrommende televisie. U kreeg, na prettig verlopen eerdere optredens in allerlei talkshows, dinsdagavond 11 mei bij Op1 eindelijk een keer een kritische vraag voor uw kiezen. Of het klopte dat Pfizer niet of nauwelijks belasting afdraagt in Nederland – over de krankzinnig hoge winst van 139 miljard euro de afgelopen tien jaar. Een ontdekking van het journalistieke onderzoeksplatform Follow The Money (FTM).

Stoïcijnse reactie

Uw reactie was stoïcijns: ‘We houden ons netjes aan de wet- en regelgeving, we betalen overal belasting waar dat verschuldigd is.’ Ook bij doorvragen van presentator Tijs van den Brink herhaalde u die mantra – zonder een spier te vertrekken.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Het onderwerp bloedde dood, maar er bleef in honderdduizenden huiskamers een akelig gevoel hangen. Wat was dit voor non-antwoord? De werkelijkheid kent u ook: het Amerikaanse Pfizer, dat vele miljarden belastinggeld ontvangt voor de productie van een coronavaccin – alleen Europese regeringen betalen al meer dan 3 miljard – draagt geen cent belastinggeld af omdat het de belastingstromen bewust via landen laat lopen waar geen of nauwelijks belasting is verschuldigd: naast Nederland zijn dat Ierland en Luxemburg.

‘Brievenbusfirma’

Dat is geen toeval. FTM-journalist Henk Willem Smits noemde uw bedrijf in diverse media ‘een gigantische brievenbusfirma’. De buitenlandse dochters van Pfizer moeten royalty’s afstaan aan de Nederlandse vennootschap, de oudste Pfizer-vestiging (op de Amerikaanse na). ‘Dat drukt hun winst, want hoe meer royalty’s ze moeten betalen, hoe minder ze overhouden. Zo houden de Duitse en Franse vennootschappen bijvoorbeeld heel weinig geld over, dus die belastingdiensten lopen geld mis. De Nederlandse belastingdienst heeft helemaal het nakijken.’

Zulke beweringen worden niet weerlegd zolang u in de media de pr-zin blijft herhalen dat u ‘overal de belasting betaalt die verplicht is’ – dat is namelijk totaal geen antwoord op de vraag.

U doet er beter aan openheid van zaken te geven. Ja, natuurlijk kiest een multinational voor soepele belastingregimes. Liever elke dollar naar de afdeling Onderzoek en Ontwikkeling dan naar de staat – zoiets. Krom verhaal nog steeds, maar: eerlijker dan deze onzin. En u doet er nog beter aan om Pfizer, dat goede werken verricht, maar daarvoor zeer royaal door de belastingbetaler wordt beloond, iets meer terug te laten geven dan op positieve media-aandacht gerichte acties als gratis donaties aan olympische sporters.

Geen dommetje spelen

Gewoon, door de financiën zo in te richten dat overheden een beetje geld dat ze in u hebben geïnvesteerd, terug ontvangen en bijvoorbeeld kunnen besteden aan het herstel van de economie straks.

Uw bedrijf, voorheen toch vooral de producent van viagra, heeft als een van de verlossers van de coronacrisis een flinke gunfactor gekregen. Misbruik die niet met dommetje spelen in de media.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.