Verenigde Staten

Waarom de populariteit van Joe Biden zo hard daalt

09 september 2021

Het rapportcijfer dat Joe Biden krijgt van de Amerikaanse kiezer, daalt hard. De oorzaken zijn talrijk, van Afghanistan tot COVID. Correspondent Emile Kossen schrijft dat Bidens belangrijkste belofte in gevaar komt: een ‘normale’ president te zijn over wie Amerikanen zich geen zorgen hoeven te maken.

Als Biden en zijn team eind juli naar de peilingen kijken, zien ze dat 52,5 procent van de Amerikanen de president positief waardeert. Iets meer dan 40 procent oordeelt negatief, vooral Republikeinen. Tijd voor vakantie, moet het Witte Huis hebben gedacht.

Dik een maand later is alles anders. Bijna de helft van de Amerikanen keurt Bidens presidentschap inmiddels af. Democratische kiezers staan nog steeds in groten getale achter hun president, maar tal van onafhankelijke kiezers stelden hun mening bij na een maand vol controverse. Zo’n grote en snelle populariteitsdaling kwam de afgelopen decennia maar zelden voor.

Na een rampmaand voor Biden zijn meer Amerikanen negatief over de president dan positief. Bron: FiveThirtyEight

Debacle in Afghanistan

Politieke analisten wijzen het debacle in Afghanistan aan als de belangrijkste oorzaak van Bidens instortende populariteit. De pijlsnelle overname van het land door de Taliban, de chaotische terugtrekking van het Westen, de jihadistische aanslag in Kabul die aan dertien Amerikanen het leven kostte: de beelden zagen er allemaal bijzonder slecht uit voor het Witte Huis.

Maar er is meer aan de hand. Biden kondigde in juni ‘een zomer van vrijheid’ aan: de coronapandemie was succesvol bestreden dankzij de Amerikaanse vaccinatiecampagne en het leven kon weer terug naar normaal. Die overwinningseuforie bleek aan de vroege kant: een nieuwe golf van coronagevallen, plus de grote groep Amerikanen die weigert zich te laten vaccineren, zorgen voor toenemende problemen. Volle ziekenhuizen zijn er vooral in het Zuiden, maar iedereen heeft er last van. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) verplichtten Amerikanen in het hele land om binnen weer mondkapjes te dragen. Exit vrijheid.

Het land brandt

En dan zijn er de natuurrampen. Lake Tahoe in Californië stond in brand, New Orleans zat dagenlang zonder stroom na een storm, delen van New York en New Jersey overstroomden. Voeg daarbij de voortdurende inflatie, het politieke gesteggel in Washington tussen Democraten over een infrastructuurwet, en de recordaantallen illegale immigranten aan de zuidgrens… en het is lastig om als kiezer nog goedkeurend te blijven knikken.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Als de meest gematigde kandidaat van de Democraten beloofde Biden weinig idealistische plannen tijdens de verkiezingscampagne. Dat liet hij over aan mensen als Bernie Sanders. Maar hij had één belangrijke troef, één belangrijke belofte, en juist die komt nu in gevaar: Biden zou een ‘normale’ president zijn. Een leider die rust zou brengen, na vier jaar onder de excentrieke en onvoorspelbare Donald Trump.

Hij zou een leider zijn die zou luisteren naar de wetenschap in plaats van ondoordacht beslissingen te nemen. De plotselinge mondkapjesplicht is een voorbeeld van het tegenovergestelde.

Hij zou iemand zijn die nauwe banden zou opbouwen met bondgenoten, en niet allerlei besluiten achter hun rug om zou nemen. De laatste weken in Afghanistan beloven weinig goeds.

Hij zou iemand zijn over wie kiezers niet elk moment van de dag hoeven na te denken. ‘Jullie hoeven je geen zorgen te maken over mijn tweets,’ schreef Biden tijdens de campagne, een steek onder water naar Trump. Maar na de afgelopen maand vinden veel kiezers in het midden dat ze zich veel te veel zorgen hebben moeten maken over Biden, zijn besluiten en zijn koppigheid. Bidens ‘normale’ presidentschap komt in gevaar.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.