Verhaal van de dag

Erdogan dreigt Europa: Geld of anders gaan grenzen open

24 december 2019

Een militair offensief van het Syrische regeringsleger tegen jihadisten van terreurgroepen al-Qa’ida en Tahrir al-Sham leidt in de Syrische regio Idlib tot een nieuwe vluchtelingengolf. Ankara waarschuwt Europa dat ‘de negatieve impact ook voelbaar zal zijn in Europese landen’ als de Europese Unie (EU) niet met geld over de brug komt.

Het Syrische regeringsleger is in samenwerking met Rusland een militair offensief begonnen om de laatste rebellenbolwerken definitief te verslaan. De stad Maaret al-Numan – in de noordwestelijke provincie Idlib –  moet het daarbij vooral ontgelden.

Lees ook het commentaar van René van Rijckevorsel: Blufpokerend Turkije solt weer met onmachtig Europa

De stad ligt op een strategisch belangrijke plek, namelijk aan een snelweg die het noordelijk gelegen Aleppo verbindt met de hoofdstad Damascus. Maar sinds het uitbreken van de burgeroorlog is de verbinding tussen noord en zuid verbroken. De Syrische president Bashar al-Assad wil de snelweg weer in gebruik nemen en heeft daarom zijn pijlen gericht op de provinciestad.

Zware Russische bombardementen zorgen voor een ware exodus. Op beelden is te zien hoe de stad leegstroomt en auto’s volledig bepakt zijn met de schaarse bezittingen die de burgers nog hebben.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Erdogan waarschuwt Europa

Turkije maakt zich zorgen over de recente ontwikkelingen. Volgens president Recep Tayyip Erdogan zal een nieuwe vluchtelingengolf op gang komen als gevolg van de Russische luchtaanvallen en het grondoffensief van het Syrische leger. Zeker 80.000 Syriërs – en volgens de NOS mogelijk meer dan 100.000 – zijn op de vlucht geslagen.

Lees meer over de inval van Turkije in Noord-Syrië: Turkije dreigt met vluchtelingenstroom, EU wacht af

Een groot deel van deze mensen zijn gevlucht naar het ‘veilige’ Turkse grensgebied. Hier bevinden zich al 500.000 landgenoten die in een eerder stadium van 2019 hun woonplaats zijn ontvlucht.

Grootste vluchtelingenpopulatie ter wereld

Turkije zegt dat het een nieuwe vluchtelingencrisis niet aankan. Op dit moment is de grootste vluchtelingenpopulatie ter wereld al in het land gehuisvest (3,6 miljoen Syriërs). In steden als Istanbul zorgt dat voor spanningen, schreef correspondent Linda Otter onlangs in Elsevier Weekblad.

Erdogan werd tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van dit jaar al deels afgerekend door het electoraat op zijn ruimhartige opvangbeleid. De EU en Erdogan discussiëren nog steeds over tegoeden die Turkije zou krijgen van de EU om Syrische vluchtelingen tegen te houden bij de grens naar Europa.

Niet de eerste keer dat Erdogan dreigt ‘de poorten open te zetten’

Het is niet de eerste keer dat Erdogan dreigt vluchtelingen door te laten. De Operatie Vrede Lente begin oktober in Noord-Syrië stuitte op felle kritiek van Europa. Toen voerde het Turkse leger aanvallen uit op Koerdische milities. Met gevechtsvliegtuigen en mortieren werden dorpen en steden bestookt.

Turkije wilde ‘een veilige bufferzone’ creëren waarin één miljoen Syrische vluchtelingen gehuisvest konden worden. Maar de Koerden vreesden andere motieven: zij waren bang slachtoffer te worden van een etnische zuivering. Als reactie op de Europese kritiek zei Erdogan: ‘We zullen de poorten openzetten en 3,6 miljoen vluchtelingen jullie kant op sturen’.

En nu?

Inmiddels zijn Turkse diplomaten naar het Kremlin afgereisd om te pleiten voor een wapenstilstand. Het is maar de vraag of deze boodschap gehoor gaat vinden in Moskou. De belangen staan lijnrecht tegenover elkaar: Rusland steunt samen met Iran het Syrië van Assad en Turkije heeft juist de kant gekozen van de rebellen.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.