Talent

Paul van Laar (23): ‘Dat ik niet naar mijn lichaam luisterde, was dom’

11 januari 2022

Wie inspireren je?

‘Mijn oud-docent en huidige baas Erma Hermens. Ze is heel benaderbaar en weet ongelooflijk veel van materialen en kunstenaars. Om zo vakgebieden te kunnen overbruggen, lijkt me fantastisch.’

Paul van Laar (23) is onderzoeker bij het Rijksmuseum. Rondde de studie scheikunde en kunstgeschiedenis magna cum laude af aan het University College Utrecht en deed daarna een master technische kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam. Hij was betrokken bij het onderzoek ‘Project Nachtwacht’ en bestudeerde Rembrandts gebruik van de blauwe kleurstof smalt.

Belangrijkste gebeurtenis?

‘In het archief van Alkmaar bladerde ik een handgeschreven zeventiende-eeuws receptenboekje door en koos zo’n beetje iene-miene-mutte smalt om me in te specialiseren. Dit stuurde mijn hele academische carrière.’

Kan niet zonder?

‘Muziek, vooral de Beatles. Ik maak wel eens het grapje dat mijn gehele persoonlijkheid is gekopieerd van Paul McCartney.’

Beste advies?

‘Soms moet je op de rem trappen. In 2016 kreeg ik dengue tijdens een reis naar Indonesië en was ik langdurig ziek. Dat ik toen niet naar mijn lichaam luisterde en door bleef gaan, was dom.’

Over vijf jaar?

‘Dan heb ik hopelijk mijn PhD afgerond en nog méér vragen dan nu. Maar er ligt dan in elk geval een mooi boekje over smalt.’