Ons Amerika

Deze Dutch-Americans schreven geschiedenis

29 mei 2017Leestijd: 3 minuten

Nederlanders en hun afstammelingen hebben een belangrijke bijdrage geleverd aan de ontwikkeling van de Verenigde Staten. Vanaf de tijd dat de kolonie Nieuw-Nederland zich ontwikkelde tot in de American Century – de twintigste eeuw, waarin het land zich ontplooide tot supermacht – hebben er zich Nederlanders gevestigd om daar hun Amerikaanse droom na te jagen.

Uiteraard slaagde niet iedereen daarin en de succesverhalen zijn bekender dan de drama’s die zich hebben afgespeeld bij minder fortuinlijke emigranten die noodgedwongen naar Nederland terugkeerden.

Niettemin hebben Nederlandse emigranten en hun afstammelingen wel degelijk een belangrijke bijdrage geleverd aan de ontwikkeling van de Verenigde Staten, zowel op economisch, politiek, militair, technisch als cultureel gebied.

Hierna volgt een lijst met eerder gepubliceerde portretten van Dutch-Americans die een rol hebben gespeeld in de Amerikaanse geschiedenis en de Nederlands-Amerikaanse betrekkingen. Sommigen waren trots op hun ­Nederlandse wortels, zoals president Franklin D. Roosevelt.

Vroeger moest het succes in de Nieuwe Wereld worden gevonden in de rauwe leefomstandigheden van de frontier, de zogeheten beschavingsgrens waarachter Peter Stuyvesant en menige latere immigrant trachtte te overleven, of in de wereld van de robber barons, de industriebaronnen, waarin Cornelius Vanderbilt zijn vermogen vergaarde. Tegenwoordig openbaart het succes zich veelal voor of achter de camera. Nederlanders die in Hollywood hun American Dream realiseerden, zijn Paul Verhoeven, Jan de Bont, Rutger Hauer, Famke Janssen en Carice van Houten.

Overige bekende Dutch-Americans

Adriaen van der Donck (1618-1655), advocaat en politicus; Willem Kieft (1597-1647), directeur van Nieuw-Nederland; Jonas Michaëlius (1577-circa 1638), predikant; Peter Minuit (1589-1638), directeur van Nieuw-Nederland; Frederick Philipse (1626-1702), grootgrondbezitter; Pieter C. Plockhoy (circa 1640-1690), utopist; Henricus Selyns (1636-1701), predikant; Jacob Steendam (1615-1672), dichter; Stephanus Van Cortlandt (1643-1700), burgemeester van New York; Kiliaen van Rensselaer (1580-1644), stichter van Rensselaerswyck; Simeon De Witt (1756-1834), cartograaf; DeWitt Clinton (1769-1828), politicus; Theodorus J. Frelinghuysen (1691-1747), theoloog; Peter Gansevoort (1749-1812), militair; François Adriaan van der Kemp (1752-1829), publicist en politiek denker; Gouverneur Morris (1752-1816), politicus; Henry Rutgers (1745-1830), oorlogsheld en grondlegger van Rutgers University; Philip Schuyler (1733-1804), militair en politicus; Barent Vrooman (1679-1746), predikant; Isaac Van Wart (1759-1828), militair; Harmanus Bleecker (1779-1849), jurist en Amerikaans ambassadeur in Nederland; Edward W. Bok (1863-1930), hoofdredacteur Ladies’ Home Journal; Thomas A. Edison (1837-1931), uitvinder; William S. Hofstra (1861-1932), ondernemer en grondlegger van Hofstra University; Herman Melville (1819-1891), auteur; Jannis van der Luyster (1789-1862), zakenman en emigrantenleider; Cornelis van der Meulen (1800-1876), predikant en emigrantenleider; Albertus van Raalte (1811-1876), predikant en emigrantenleider; Hendrik Pieter Scholte (1805-1868), predikant en emigranten-leider; Walt Whitman (1814-1892), dichter; Henry Fonda (1905-1982), acteur; Lenny Dijkstra (1963), baseballspeler; William B. Eerdmans (1880-1960), uitgever; Samuel Abraham Goudsmit (1902-1978), natuurkundige; Audrey Hepburn (1929-1993), actrice; Peter Hoekstra (1953), politicus; Famke Janssen (1965), actrice; Willem Johan Kolff (1911-2009), medicus; Gerard Peter Kuiper (1905-1973), astronoom; Piet Mondriaan (1872-1944), kunstschilder; Rebecca Romijn (1970), actrice; Robert H. Schuller (1926), televangelist; Bruce Springsteen (1949), popartiest; John Updike (1932-2009), auteur; Arthur H. Vandenberg (1884-1951), politicus; Guy Vander Jagt (1931-2007), politicus; Janwillem van de Wetering (1931-2008), auteur.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.