Simon Rozendaal Premium Corner

Vliegtuigen en parachutes: de noodzaak van optimisme en evenwicht in onze samenleving

04 januari 2023Leestijd: 4 minuten

Natuurlijk gaat er veel niet goed in de wereld (Baudet, Poetin, complotdenkers) maar er staat nog veel meer tegenover dat wel de goede kant op gaat. Simon Rozendaal belooft ook in het nieuwe jaar daar uitgebreid aandacht aan te schenken, mede vanwege het evenwicht. Dit keer: de wonderbaarlijke terugkeer van de walvis.

De Ierse toneelschrijver George Bernard Shaw (1856-1950) was een wappie avant la lettre (fel tegen vaccins), winnaar van de Nobelprijs voor de literatuur en bedreven in aforismen. Mijn favoriet: ‘Zowel optimisten als pessimisten dragen bij aan de samenleving. De optimist vindt het vliegtuig uit en de pessimist de parachute.’

Jawel. De maatschappij heeft vliegtuigen én parachutes nodig. Helaas is deze tijd vergeven van de parachutes en ontbreekt het aan voldoende vliegtuigen. Dat drong voor het eerst tot me door toen mijn zoon terug kwam van de basisschool en zei dat we dood gaan, omdat er een gat in de ozonlaag zat.

Kinderen en jonge mensen hebben behoefte aan optimisme, zelfs als de situatie uitzichtloos zou zijn. Daarom is La vita è bella uit 1997 zo’n ontroerende film. Een vader zit met zijn zoon in een concentratiekamp, de vooruitzichten zijn beroerd, maar de vader doet alsof het een spelletje is. Optimisme is een morele plicht zoals de Oostenrijks-Britse filosoof Karl Popper (1902-1994) schreef.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Het is niet alleen demotiverend om jonge mensen te vertellen dat we op een doodlopende weg zitten, het is meestal onjuist. Daarom ben ik een vooruitgangsoptimist. De afgelopen twee decennia heb ik in diverse boeken allerlei gunstige ontwikkelingen op een rij gezet. In het eerste boek (uit 2007) kwam ik tot een stuk of dertig, in het tweede zelfs tot tachtig. En ik ben van plan het nieuwe jaar door te gaan met gevleugeld optimisme in deze column.

WaterMeer goed nieuws uit de natuur: Zo schoon en helder zijn onze wateren dus nu

Cherry-picking

Ja, natuurlijk zie ik wat niet goed gaat: bijna weer een wereldoorlog, Baudet en Trump die met de dag krankzinniger worden, miljoenen die in complotten geloven, mensen die niet praten maar op hun telefoon kijken, tirannen in Rusland, Iran, China en Afghanistan, een mogelijke versnelling van de zeespiegelstijging. Maar er staat veel tegenover dat wél goed gaat.

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf € 9,- per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Bekijk abonnementen

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.