Afshin Ellian Afshin Ellian Premium Corner

Irrationele polarisatie gevaarlijker voor Amerikaanse democratie dan corona

16 oktober 2020

Amerika verkeert in een toestand van irrationele polarisatie. De hysterische reacties op de voorbeeldige kandidaat-opperrechter Amy Coney Barrett zijn daarvan een voorbeeld, vindt Afshin Ellian.

Polarisatie is eigen aan de politiek en de democratie. Politieke polen bestrijden elkaar tijdens de verkiezingen. Met nadruk op het woord verkiezingen. Want na de verkiezingen moeten de partijen, waar het mogelijk is, samenwerken bij het tot stand brengen van wetgeving en  beleid. Op sommige punten kunnen ze beslissen om niet samen te werken, maar ze gaan elkaar niet meer met dezelfde intensiteit en agressie (uit de verkiezingscampagne) bestrijden. Daarom kennen we uitdrukkingen als ‘verkiezingsretoriek’.

Paradox kenmerkt de democratie: eerst strijd, dan samenwerking

Afshin Ellian

Prof.mr.dr. Afshin Ellian (Teheran, 1966) is hoogleraar encyclopedie van de rechtswetenschap aan de Universiteit Leiden. Hij schrijft wekelijks onder meer over de idealen en vrijheden van de westerse cultuur.

De democratie kenmerkt zich door een paradox, een schijnbare tegenstelling. De partijen die verschillende polen vormen van de politiek, voeren strijd en werken samen. Dit tekent de sfeer waarbinnen de democratie functioneert. Het is een paradox, omdat de hevige strijd en de samenwerking op verschillende momenten plaatsvinden. Bovendien sluit de strijd tijdens de verkiezingscampagne een samenwerking daarna niet uit.

Hoe kan dat? De politieke polen willen uiteindelijk, desnoods door samenwerking, zo veel mogelijk van hun politieke agenda realiseren. De democratische paradox van samenwerken en strijden markeert tegelijkertijd de vreedzame essentie van de democratie.

EW-columnist Geerten Waling reisde in de zomer van 2016 door de Verenigde Staten. Koop zijn boek nu tijdelijk afgeprijsd in onze webshop: Zoeken naar de Democratie in Amerika

Ondemocratische polarisatie sluit samenwerking uit en ontaardt in interetnische of andere irrationele conflicten. Amerika is in een toestand van irrationele polarisatie terechtgekomen. De voorbije jaren waren de partijen niet bereid samen te werken. Ze zijn zelfs niet bereid om samen het coronavirus te bestrijden. Dat komt doordat de partijen elkaar als het kwaad neerzetten. Het waren de kerkvaders zoals Augustinus die het manicheïsme – de absolute strijd tussen goed en kwaad – tot een antichristelijk fenomeen in het sociale en politiek domein bestempelden. Zie hier een antieke verwijzing naar de logica van de democratie, namelijk de paradox van de democratie:

 

Voor alles is een tijd

Er is voor alle dingen een moment en voor alle dingen onder de hemel is een tijd.

Er is een tijd om geboren te worden en er is een tijd om te sterven.

Er is een tijd om te planten en er is een tijd om te oogsten.

Er is een tijd om te doden en er is een tijd om te genezen.

Er is een tijd om af te breken en er is een tijd om op te bouwen.

Er is een tijd om te huilen en er is een tijd om te lachen.

Er is een tijd om te treuren en er is een tijd om te dansen.

Er is een tijd om stenen weg te gooien en er is een tijd om stenen te verzamelen.

Er is een tijd om te omhelzen en er is een tijd om afstand te houden.

Er is een tijd om te zoeken en er is een tijd om te verliezen.

Er is een tijd om te bewaren en er is een tijd om weg te gooien.

Er is een tijd om te scheuren en er is een tijd om dicht te naaien.

Er is een tijd om te zwijgen en er is een tijd om te spreken.

Er is een tijd om van iemand te houden en er is een tijd om iemand te haten.

Er is een tijd voor oorlog en er is een tijd voor vrede.

Hoorzitting opperrechter Amy Coney Barret voorbeeld irrationele polarisatie

Amerikaanse politici hebben dit tijdsbesef al een tijd geleden verloren.

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf 8 euro per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Word abonnee

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner
Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.