Directeur CIDI Premium Corner

Naomi Mestrum: ‘Auschwitz was geen moreel opvoedingskamp’

23 januari 2023Leestijd: 10 minuten

Sinds begin dit jaar is Naomi Mestrum (42) directeur van CIDI, informatiecentrum voor Israël. Het is een tijd van meer polarisatie en minder kennis. ‘Het debat is verworden tot oneliners.’

In het Haagse kantoor van het CIDI, Centrum Informatie en Documentatie Israël, wordt geschilderd en verbouwd. Maar er komen niet alleen nieuwe meubels en andere kleuren, er zijn ook vijf nieuwe medewerkers en een nieuwe directeur.

Naomi Mestrum (Gouda, 1980) studeerde personeel en arbeid, later Arabisch en Hebreeuws in Utrecht en aan Universiteit van Haifa. In 2007 projectmanager bij CIDI. Werd daar in 2017 adjunct en in 2023 directeur. Eén zoon.

Het is maar goed dat de nieuwe directeur, Naomi Mestrum, al vijftien jaar bij deze stichting werkt, want al die veranderingen schrikken haar niet af. Ze heeft het volste vertrouwen in haar nieuwe medewerkers.

‘Op papier hebben we het beste team dat het CIDI ooit heeft gehad,’ zegt ze. ‘Ze moeten nog wel de standpunten leren kennen, de toon, hoe je tussen alle klippen door laveert. Dat vereist gevoel en ervaring.’ Een behoorlijke uitdaging voor Mestrum, en dat is alleen maar binnen in het gebouw. Buiten de deur, in de samenleving, wachten nog meer uitdagingen.

Nederlandse kijk op Israël behoorlijk veranderd

In de loop van een paar decennia lijkt de Nederlandse kijk op Israël behoorlijk veranderd. Oudere Nederlanders leerden Joodse liedjes op de lagere school en groeiden op met het idee van Israël als het beloofde land.

Dat dat land er was, was toch een soort wonder, en daarbij kwam nog een enorm collectief schuldgevoel over de vele Joden die tijdens de Tweede Wereldoorlog uit Nederland werden weggevoerd en nooit terugkwamen. Nu wordt er moeiteloos gesproken over een ‘apartheidsregime’ in Israël, waar de Israëliërs de Palestijnen zouden discrimineren. En het aantal antisemitische incidenten, dat wordt bijgehouden door de Monitor Antisemitische Incidenten van het CIDI, neemt toe.

‘Er was een taboe op antisemitisme en antizionisme, ineens lijkt het wel of dat taboe is verdwenen. De Tweede Wereldoorlog komt verder van ons af te staan.’

Mestrum zag het ook, die twee presentatrices van Op1 die het op 9 januari over het Israëlische apartheidsregime hadden. Ze vond het schokkend, en helemaal dat BNNVARA de volgende dag liet weten volledig achter die mening te staan. Een mening, geen feit. Is dat antisemitisme?

‘Journalisten moeten zich realiseren dat woorden ertoe doen’

Het CIDI gebruikt de Werkdefinitie Antisemitisme van de International Holocaust Remembrance Alliance. Antisemitisme is een bepaald beeld van Joden, dat zich kan uiten als haat tegen Joden. Retorische en fysieke uitingen van antisemitisme worden gericht tegen Joden of niet-Joden en/of hun bezittingen, tegen instellingen van de Joodse Gemeenschap, en religieuze voorzieningen.’

‘Het is vooral een enorm gebrek aan kennis,’ zegt Mestrum. ‘Die steun van BNNVARA maakte het nog erger. Journalisten moeten zich realiseren dat woorden ertoe doen. Dit gaat over een conflict dat onze samenleving uiteendrijft, geen enkel ander conflict doet dat. Onvolledige informatie kan een eenzijdig beeld creëren, en dat kan zijn weerslag hebben op de Joodse gemeenschap.

‘Het baart mij heel veel zorgen dat dit conflict is verworden tot wat oneliners en ik mis de kennis, nuance, diepgang.’ Gelukkig was Gert-Jan Segers (ChristenUnie) toen nog net politicus, om de dames tijdens de uitzending rustig en verstandig van repliek te dienen.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Mestrum kiest haar woorden heel zorgvuldig

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf € 9,- per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Bekijk abonnementen

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.