Verhaal van de week Premium Corner

Hoe verweert het Westen zich in een cyberoorlog?

03 augustus 2021

Hackers hoeven net als terroristen na talloze pogingen maar één keer succes te boeken. De verdedigers daarentegen mogen niet één keer falen. Het Westen zoekt naar afschrikking, maar hoe? Preventief aanvallen? In Den Haag praten teveel instanties over cyberverdediging en heerst twijfel over wie het voortouw moet nemen: defensie of de  geheime diensten.

In februari drong een hacker de computers binnen van de watervoorziening in de stad Oldsmar in Florida. Hij manipuleerde het gehalte sodium hydroxide in de bassins: in plaats van 100 op de 1 miljoen deeltjes, verhoogde hij dit naar 11.100 per 1 miljoen deeltjes. Sodium hydroxide, ook wel ‘bijtende soda’, kan in hoge concentraties brandwonden en blindheid veroorzaken. Een oplettende manager greep in. Anders waren enkele dagen later de eerste zwaargewonde burgers met loeiende sirenes naar ziekenhuizen gebracht en waren 332 miljoen Amerikanen doodsbang geworden voor wat er thuis uit hun kraan komt.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Enkele jaren geleden kregen de Nederlandse autoriteiten een grote schok. Russische hackers zaten in de computers van Rijkswaterstaat. Stel dat ze in een stormnacht de besturing van de Maeslantkering zouden manipuleren. De hele Randstad zou metersdiep onder­lopen. Totale chaos.

De Britse inlichtingendiensten meldden vorig jaar ‘agressieve operaties’ van Russische onderzeeboten in de buurt van communicatiekabels op de bodem van de Atlantische Oceaan. Via deze verbinding loopt 90 procent van het wereldwijde internetverkeer. Londen besloot tot de aanschaf van een extra schip voor de Royal Navy die met behulp van onder­waterdrones gaat surveilleren.

Luister ook de podcast met Eric Vrijsen over dit onderwerp (tekst gaat hieronder verder):

Op 27 juni 2017 leek Oekraïne compleet verlamd. Het virus NotPetya begon zijn opmars in een Oekraïens boekhoudprogramma en legde in razend tempo alles plat. Spoorwegbeveiliging, geldautomaten, tv-stations – alles lag eruit. Het duurde niet lang of ook in andere landen manifesteerde het virus zich. Van ziekenhuizen in Denver tot een koekjesfabriek in Tasmanië. Van de stralingsmeters in Tsjernobyl tot de rederij Maersk in de Rotterdamse haven. Overal sprongen schermen op zwart. Pas na een paar uur kon de digitale tsunami worden afgeslagen en werden Russische digitale vingerafdrukken op de aanval aangetroffen. Wereldwijd was er maandenlang schade, die in de miljarden euro’s liep.

Sinds 2007 bemoeit de NAVO zich met cyber

De eerste Joe Biden, Donald Trump, grootscheepse digitale aanval uit Rusland trof Estland, in 2007. De NAVO sloeg alarm. Het militaire bondgenootschap bemoeide zich voortaan ook met cyber defence.

Vijf jaar later verkondigde de NAVO dat het befaamde artikel 5 uit het Noord-Atlantische verdrag – een aanval op één is een aanval op allen – voortaan ook sloeg op de activiteiten van hackers uit Rusland of China. Maar die harde taal haalde niets uit. De digitale aanvallen gingen door.

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf 8 euro per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Bekijk abonnementen

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.