In Michigan Premium Corner

Teleurgestelde Republikeinen bedreigen Trumps kansen op winst

22 oktober 2020

Donald Trump won in 2016 in de staat Michigan met een miniem verschil. Als conservatieve kiezers zich deze keer tegen Trump keren, kan hem dat de kop kosten.

Het duurde niet lang voordat Michael Taylor (37), de Republikeinse burgemeester van Sterling Heights, een stad in de staat Michigan, zijn stem op presidentskandidaat Donald Trump betreurde. ‘Op dag één, om eerlijk te zijn. Zijn regering besloot te liegen over het aantal toeschouwers bij zijn inauguratie, iets wat heel eenvoudig te controleren is. Ik hoopte dat Trump zich presidentiëler zou gedragen als hij eenmaal in het Witte Huis zat. Het tegenovergestelde gebeurde.’

Bekijk ook deze video van EW’s podcast Holland-Amerika Lijn:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Taylor, een stijlvolle man met halflang donker haar en blauwe ogen, wandelt door een groot park tegenover het stadhuis. De bomen schilderen de omgeving in felle herfstkleuren. Sterling Heights is een voorstad van Detroit, die zeer afhankelijk is van de auto-industrie. Taylor beschrijft zichzelf als iemand met ‘een diep geloof in de vrije markt en in een beperkte overheid’. Een typische Republikein dus.

Maar onder president Donald Trump durft hij zich geen Republikein meer te noemen. ‘De Republikeinse Partij is geworden tot dat wat Trump zegt: als hij voor NAFTA is, zijn we opeens met zijn allen voor NAFTA. Als hij biljoenen dollars meer wilt uitgeven dan onze begroting toelaat, vinden we een tekort opeens niet erg meer. En dan alle leugens. Ik wil daarmee niet meer worden geassocieerd.’

Burgemeester Michael Taylor zette zijn politieke carrière op het spel door zijn steun voor Joe Biden kenbaar te maken

Voor het eerst in zijn leven stemt Taylor dit jaar op een Democratische presidentskandidaat, oud-vicepresident Joe Biden. Taylor heeft eigenlijk maar één punt op zijn wensenlijst staan: rust. ‘Hopelijk kan Biden als president de politiek van enkele jaren geleden terugbrengen. Waarbij de politiek dus niet alles de hele tijd overheerst.’

De opvatting van conservatieve kiezers als Taylor kan veel invloed hebben op de uitslag van de presidentsverkiezing. Michigan is een staat waar Trump in 2016 met een miniem verschil won: hij kreeg 10.704 stemmen méér dan tegenstrever Hillary Clinton (in een staat met 7,7 miljoen geregistreerde kiezers). Dit jaar staat de president in de peilingen gemiddeld 7 procentpunten achter op kandidaat Biden, ten dele omdat een deel van Trumps voormalige aanhang in de voorsteden van Detroit bij hem lijkt te weg te lopen. Hetzelfde beeld komt naar voren in Wisconsin en Pennsylvania, andere zogeheten swing states waar Trump onverwacht won, maar waar hij het nu lastig heeft.

Verlies dreigt

Als Joe Biden op verkiezingsdag 3 november een staat als Michigan wint, mogen de Democraten The Lincoln Project wel bedanken. Dat is een politieke organisatie opgericht door voormalige Republikeinse denkers, strategen en campagne-experts die Trump willen lozen. Met talloze viral video’s die online circuleren – veel ervan zijn humoristisch – proberen ze de Trump af te schilderen als een incompetente president.

Links Amerika lacht om de video’s, maar het doel is de aandacht te trekken van twijfelende Republikeinen. Met een budget van 60 miljoen dollar kan het Lincoln Project veel betekenen. ‘We hebben als landelijk doel 4 procent van de Republikeinse kiezers over te halen op Biden te stemmen, maar in Michigan was de winstmarge van Trump maar 0,3 procent,’ zegt Jeff Timmer (54), als strateeg verbonden aan The Lincoln Project en afkomstig uit Michigan. ‘We gaan misschien wel 10 procent halen.’

Jaren adviseerde Timmer, die Nederlandse voorvaderen heeft, Republikeinse kandidaten in de staat hoe ze het best campagne kunnen voeren. Nu richt hij zich tegen zijn voormalige partij. ‘Ik twijfel geen seconde dat Biden hier gaat winnen. Er zijn inmiddels één miljoen meer kiezers geregistreerd dan vorige keer. Trump wordt totaal overdonderd.’

Let wel: er is nog altijd veel steun voor Trump in de staat in het Midwesten van de Verenigde Staten. Langs de snelwegen staan grote borden met de slogan ‘Make America Great Again’. Schuurtjes zijn behangen met Trump-vlaggen. ‘Het enthousiasme is dit jaar juist groter dan vier jaar geleden,’ zegt Matt Seely (56), raadslid in de plaats Grosse Pointe en een uitgesproken aanhanger van Trump.

De blauwe muur
Joe Biden doet het goed in de swing states

(gemiddelde van peilingen)
Michigan
Biden: 50,1%
Trump: 42,9%

Wisconsin
Biden: 49,9%
Trump: 43,6%

Pennsylvania
Biden: 49,9%
Trump: 44,3%
Bron: RealClearPolitics

Wat vindt hij de grootste prestatie van de president? ‘We beginnen de resultaten te zien van een president die strijdt voor de auto-industrie, om te beginnen met de vernieuwde versie van NAFTA.’ De eerste versie van dat handelsverdrag leidde tot de verplaatsing van een groot deel van de auto-industrie naar Mexico – het is afwachten wat de gevolgen van het nieuwe akkoord zullen zijn.

De afgelopen maanden organiseerde Seely een aantal grootschalige onofficiële evenementen voor Trump. In de zomer deden duizenden boten versierd met Trump-vlaggen mee aan een optocht. Vorige week deden aanhangers hetzelfde in oldtimers, die de snelwegen van Michigan in beslag namen. Seely is positief gestemd over de kansen van Trump in zijn staat, wijzend op peilingen die laten zien dat meer dan negen op de tien Republikeinen de president steunen. ‘Vier jaar geleden stond de Republikeinse Partij nog niet verenigd achter Trump, dat is nu wel anders.’

Strateeg Jeff Timmer moet lachen om die opmerking. ‘Het klopt dat de huidige partij idolaat is van Trump, maar het is belangrijk te constateren dat het aantal geregistreerde Republikeinen is afgenomen. Van 30 naar 25 procent van het electoraat. Wat ons betreft is het helemaal prima als bijna iedereen in de partij hem steunt, zolang die groep maar kleiner en kleiner wordt.’

Biden is gewoon okay

‘Ik ben teleurgesteld, beschaamd en beledigd.’ Jack Spielman (60) stemde in 2016 uit gewoonte op Trump. Sinds Ronald Reagan de presidentsverkiezingen van 1980 won, steunde hij de Republikeinse kandidaat. Maar als voormalig soldaat – hij werkte 33 jaar voor het leger en vocht tijdens de Eerste Golfoorlog in Koeweit – vindt hij dat hij de president niet langer kan steunen. Spielman, een grote man met indringende ogen, doet zijn verhaal vanuit zijn achtertuin in Clinton Township, een overwegend Republikeinse wijk ten noorden van Detroit.

Laden…

Word abonnee en lees direct verder

Al vanaf 8 euro per maand leest u onbeperkt alle edities en artikelen van EW. Bekijk onze abonnementen.

Verder lezen?

U hebt momenteel geen geldig abonnement. Wilt u onbeperkt alle artikelen en edities van EW blijven lezen? Bekijk dan onze abonnementen.

Bekijk abonnementen

Er ging iets fout

Uw sessie is verlopen

Wilt u opnieuw

Premium Corner
Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.