Wintersport zonder de lange latten

Omdat het te koud is. Omdat er geen sneeuw ligt. Of omdat u wel een dag of drie wilt skiën, maar niet de hele week. Is uw wintervakantie niet veel meer dan alleen wintersport? Ontdek wat u nog meer kunt doen in de Alpen zonder ski’s, snowboard of langlaufset.

Voor de echte wintersportfans begint het in november al te kriebelen. Ze checken de weerberichten in hun skigebied, volgen met de webcam hoeveel sneeuw er al ligt en boeken alvast een extra weekendje in de Eifel of ander sneeuwzeker gebied op enkele uren rijden van huis. Maar dat geldt niet voor iedereen. Veel die-hard poedersneeuwliefhebbers hebben reisgezelschap van een partner die best een paar dagen wil skiën, maar er diep in zijn hart niet zo veel aan vindt. Wintersportgebieden bieden ook hen genoeg vertier om toch van de bergen te gaan houden.

Colmar in de Franse Elzas is in kersttijd een sprookjesstad

Ontspannen in de thermen

Wel de voordelen van schone berglucht, uitzicht over imposante bergtoppen en gezond bezig zijn. Maar niet in een onflatteus skipak, met uw voeten geklemd in onhandige skischoenen en wachten op de skilift. Dat kan door te kiezen voor welltain: een samentrekking van wellness en mountains. Zo is het in Oostenrijk de gewoonte om na een dag skiën, langlaufen of snowboarden bij wijze van après-ski een halfuurtje uit te stomen. Ook hotels en appartementen bieden vaak wellnessfaciliteiten, soms met een eigen Sauna-Meister die helpt om het ritueel van heet opstomen en afkoelen te begeleiden. En in bijna elk skigebied in Oostenrijk is er wel een uitgebreid thermencomplex.

Trek dus gerust een hele of zelfs meer dagen uit voor een complete wellnessbeleving. En vaak op de mooiste plekken, waar u vanuit uw sauna of bubbelbad op 2.500 meter een panorama van jewelste heeft. De meeste centra beschikken over sauna’s, stoombaden en ontspannings ruimten, en bieden kinderen ook allerlei vermaak: van subtropische zwemparadijzen tot speeltuinen en verkeerscentra.

Bijzonder is ook dat veel wellnesscentra met hun eigen regionale producten werken. Zo kunt u in het Salzburgerland genieten van karnemelkbaden en dompelt u zichzelf in Seefeld onder in een warm schuimend bierbubbelbad. In Steiermark kunt u dan weer ontspannen op hooizakken met onbemeste weidenkruiden die heilzaam werken op artrose, spierspanning en spierpijn. Maar u kunt ook genieten van een ontspannende of ontslakkende massage met olie van regionaal geteelde pompoenpitten, modder of versgeperste appels.

Het beroemde Alhambra in de Spaanse stad Granada, met de Sierra Nevada op de achtergrond

Skiën met zeezicht

’s Morgens skiën en ’s middags surfen? Dat kan in de Spaanse Sierra Nevada. In dit meest zuidelijke skigebied van Europa met 106 pistekilometers en op 3.000 meter hoogte geniet u van het mooiste uitzicht op de Middellandse Zee: aan de horizon ligt Marokko.

Wie een dag geen zin heeft in skiën-metuitzicht, rijdt naar beneden, naar de Costa Tropical. Het bescheiden maar mooiere buurmeisje van de Costa del Sol ligt namelijk op 100 kilometer afstand. Met een mooie route langs snoeperige kustdorpen en kristalheldere baaien verruil je binnen een paar uur de sneeuw voor de golven. Zo ligt een middag surfen, een strandwandeling of een zonsondergang aan de kust binnen handbereik. Wie laat in het skiseizoen gaat – maart of april – kan zelfs al ’s middags op een strandbedje liggen.

De Costa Tropical heeft overigens nog meer te bieden. Breng bijvoorbeeld een bezoek aan de stad Granada – vanwaar je op de Sierra Nevada kijkt – of het pittoreske Salobreña. Dit hagelwitte dorp ligt op een heuvel aan de vlakke kust voor de Sierra Nevada en is omringd door suikerrietvelden en plantages met tropische fruitbomen. In de rumfabriek kunt u de drank proeven die van suikerriet wordt gestookt. Een wandeling door het dorp is ook de moeite waard: behalve de kubusachtige huizen waartussen jasmijn, geranium en bougainvillea groeien, biedt de Moorse burcht uit de tiende eeuw een romantisch
uitzicht op de bergen en de kust.

Du vin & du Haut-Rhin

Een heel stuk kleiner, maar ook een heel stuk dichterbij Nederland, zijn de skigebieden in de Franse Elzas en Vogezen. Wie een beetje doorrijdt, is in vijf à zes uur al bij Lac Blanc in Haut-Rhin met 14 kilometer piste, of in La Bresse Hohneck met 21 sneeuwzekere kilometers. Qua hoogte en omvang geen vergelijk met de krachtpatsers van de Alpen, maar ideaal voor wie skiën wil afwisselen met andere activiteiten.

De Elzas staat natuurlijk bekend om haar wijnroutes met proeverijen. Maar ook schilderachtig mooie Middeleeuwse dorpen als Kaysersberg, Riquewihr en Beblenheim bereik je binnen een halfuur. Bovendien is men in de Elzas gek op kerst. Vanaf Sainte Catherine op 25 november tot Driekoningen op 6 januari, veranderen de Elzasser dorpen in Anton Pieck-achtige prentenboeken. Met versierde etalages, duizenden lichtjes, fakkeloptochten, klassieke muziek en de geur van peperkoek en kaneel-glühwein waant u zich in een levende kerstkaart. De mooiste kerstmarkten vind je in de stad Colmar. Hier zijn er wel zes, verspreid over de verschillende historische wijken van de stad. Naast keramiek, gastronomie, kerstversiering en cadeautjes is er zelfs een aparte markt voor kinderen.

Toch liever een andere stadse sfeer oppikken? Dan kan ook, want vanuit Colmar bereikt u snel de landelijke Duitse stad Freiburg am Breisgau met haar Middeleeuwse Altstadt, gezellige smalle winkelstraatjes en klassieke uitstraling. Freiburg is daarmee de perfecte tegenhanger van de hypermoderne Zwitserse stad Basel.

Ook heel dichtbij, met haar veertig musea en moderne architectuur. Door al die culturele en gastronomische afleidingen is uw wintersportvakantie minder voorspelbaar dan ooit. En dat smaakt waarschijnlijk naar meer.

TerZake is een bijlage van New Skool Studio en valt buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van EW. De thematiek komt tot stand op basis van wensen van adverteerders en de artikelen worden door onafhankelijke journalisten gemaakt.

Cultuuragenda

Er zit muziek in de Europese skigebieden dit jaar: jazz in Saalfelden, singer-songwriters in Davos en golvende synthesizers in Verbier. Ook buiten de piste is er van alles te ontdekken: van Albrecht Dürers middeleeuwse kunst tot het abstracte werk van Paul Klee. Agenda DESIGNED BY EARTH: foto’s van Mischa Crumbach, t/m 30 november in de … Continued

Lees verder