Jelte Wiersma

Gelukkig is er altijd nog België om ons op te vrolijken

28 april 2021

Televisiekomedie van het niveau Dad’s Army (Daar komen de schutters) is allang verleden tijd. Gelukkig hebben we altijd België nog om ons op te vrolijken in duistere tijden. Zo zorgde de Belgische Genie vrijdag voor een heerlijke klucht, schrijft Jelte Wiersma.

Rekruten van het Belgische Elfde Bataljon Genie hadden er vrijdag zin in. Zij togen voor schietoefeningen naar militair- en natuurgebied Groot Schietveld, boven Antwerpen aan de grens met Nederland.

Als onderdeel van het ministerie van Landsverdediging, zoals Defensie in Nederlandstalig België heet, zetten ze binnen de kortste keren het heide- en bosgebied in brand. Dat is ook een manier om je land te verdedigen. De tactiek van de verschroeide aarde. Brand gewoon je eigen land af en de vijand zal alle lust om binnen te vallen vergaan.

‘Een barbecue voor reigers en buizerds’

Een speciale brandweerwagen van de Landsverdediging bleek in onderhoud. De twee militairen die waren getraind om het voertuig te bedienen, waren al vijf jaar met pensioen. In 2015 aangeschafte bluszakken voor onder helikopters bleven onbenut. Er was geen geld om de helikopters te onderhouden en zij stonden aan de grond.

De vakbondsmedewerker voor Landsverdediging zei het zo: ‘Normaal is het zo dat wanneer de hulpdiensten het niet meer kunnen redden, het leger te hulp schiet. Nu is het andersom: het leger kan het niet meer aan en dus moeten de hulpdiensten komen.’

Lees ook deze column van Simon Rozendaal

Een nieuwe vieze man in Europa: BelgiëBelgië

Terwijl Antwerpen in de rook stond, werd het provinciale rampenplan in werking gesteld. Maar zo’n 200 brandweerlieden konden niet voorkomen dat 570 van de 1.600 hectare bos en heide afbrandde. ‘Een barbecue voor reigers en buizerds, zei boswachter Harry Thys van Groot Schietveld. Culinaire connotaties zijn in België nooit ver weg.

Addertje niet onder het gras

Het Groot Schietveld is vooral bekend om de grote adderpopulatie, maar het addertje zat ditmaal niet onder het gras. Dat was immers afgebrand tijdens deze grootste geregistreerde natuurbrand ooit in België. Het is sowieso een wonder dat er nog adders willen leven. In 2010 werd geprobeerd droog gras preventief te maaien om brand te voorkomen. Maar de gebruikte bosmaaier zette het gras juist in de fik. Dat is ook een manier van preventie.

Brand gewoon alles af, dan weet je zeker dat er geen brand meer komt. Nu heeft gras de nare eigenschap om weer terug te groeien, maar de genieën van de Genie wisten daar wel raad mee. De vurige Braziliaanse president Jair Bolsonaro was naar verluidt zo onder de indruk, dat hij de Belgische Genie heeft uitgenodigd om in de Amazone te komen oefenen.

Minister Dedonder wilde ‘frisse wind’

Dat het op Groot Schietveld ging zoals het ging, zal niemand verbazen. De minister van Defensie is de Waalse socialist Ludevine Dedonder. Zij wilde met haar aantreden op 1 oktober 2020 een ‘frisse wind’ laten waaien. Doe dat vooral niet. Dat wakkert het vuur alleen maar verder aan.

Dedonder spreekt overigens nauwelijks Nederlands, wat nogal onhandig is als je de troepen wilt aanvoeren, zo bleek tijdens de Eerste Wereldoorlog. Toen kregen de Belgen overigens hulp van de Duitsers, Fransen, Britten en Amerikanen bij het uitroeien van alle leven op Belgische grondgebied.

Nederland probeerde juist te voorkomen dat België van de landkaart verdwijnt. Twee Chinook-helikopters van Vliegbasis Gilze-Rijen hielpen de brand in het Groot Schietveld te blussen. Mede daardoor vielen er geen gewonden of doden. Het zou ook een catastrofe zijn als België verdwijnt. In duistere tijden weten de Belgen een mens altijd weer op te fleuren met hun onnavolgbare kluchten.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.

Reacties die anoniem worden geplaatst of met een overduidelijke schuilnaam zullen door de moderator worden verwijderd, evenals reacties die niets met het onderwerp van het artikel te maken hebben. Dit geldt evenzeer voor racistische of antisemitische reacties. De moderator handelt in opdracht van de hoofdredacteur.