Verkiezingen

Trump is eigenlijk hartstikke lief, aldus de Republikeinen

30 augustus 2020

De partijconventie van de Republikeinen was een poging om het imago van president Donald Trump op te krikken. Dat kan twijfelende kiezers net over de streep trekken.

De Republikeinse conventie zit erop en het was een knap staaltje televisie. De speeches in een prachtige balzaal in Washington en de vooraf opgenomen video’s liepen vlotjes in elkaar over – heel anders dan bij de Democraten afgelopen week.

Twee boodschappen domineerden. Er was een alarmerende toon over een potentieel presidentschap van Joe Biden. Volgens team-Trump zou Biden van Amerika een socialistisch bolwerk zou willen maken en de politie willen ontmantelen. Het is een argument dat Trump al langer maakt.

Nieuw was hoe president Trump gedurende de conventie vier dagen lang werd neergezet. Opeens was hij niet de bombastische, polariserende figuur die de afgelopen vier jaar in het Witte Huis zat, maar een vriendelijke, empathische man, vader en grootvader, met het hart op de goede plek.

Voorvechter van vrouwen

Trump is echt geen racist, vertelden talloze zwarte sprekers tijdens de conventie. ‘Donald Trump zet zich in voor zwarte levens,’ zei Clarence Henderson – actief tijdens de Burgerrechtenbeweging in de jaren 60. ‘Zijn beleid toont zijn goede hart.’ Tijdens de conventie gaf Trump een presidentieel pardon aan Jon Ponder, een Afro-Amerikaanse bankovervaller die na zijn tijd in de gevangenis andere ex-gevangenen ging helpen om terug te keren in de samenleving.

Trump werd gepresenteerd als voorvechter van vrouwen. ‘Hij praat tegen ze alsof ze alle kwesties aankunnen,’ aldus Kellyanne Conway, de adviseur die Trump al jaren bijstaat. Volgens Kimberly Guilfoyle, een voormalige presentator van FOX News, behandelt Trump vrouwelijke collega’s hetzelfde als mannen. ‘Ik wil geen baan wegens mijn sekse, maar omdat ik de beste persoon voor de job ben. En hij respecteert dat.’

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

De conventie liet Trumps empathische kant zien. Hij uitte waardering voor Amerikanen die door de coronacrisis grote offers hebben moeten brengen. In het Witte Huis keuvelde hij met groepje ‘gewone Amerikanen’: een conciërge, een medewerker van het postbedrijf, een verpleegster en een politieagent.

En Trump houdt zelfs van immigranten. De man die bij de vorige verkiezingen naar Mexicanen verwees als verkrachters en drugsdealers, leidde een naturalisatieceremonie. Vijf hoog opgeleide immigranten uit landen als Sudan en India werden Amerikaan onder toeziend oog van de president. Trump sprak daarna wat lovende woorden over ze – overigens wist niet alle deelnemers dat ze te zien zouden zijn tijdens de Republikeinse conventie.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Zwevende kiezer

Waarom deze poging om Trumps imago rigoureus te veranderen, vier jaar nadat hij werd verkozen ten dele omdat hij juist alles durfde te zeggen en doen? Gelooft de Trump-campagne echt dat de conventie zijn acties en retoriek inzake corona, vrouwen, immigranten en Afro-Amerikanen kan doen vergeten? Dat de geschiedenis wordt herschreven en progressieve Amerikanen opeens zeggen: Trump is toch best een goede man?

Nee, maar dat is ook niet het punt.

Meer over de verkiezingen: Bidens balanceeract, niet te ver naar links

De Republikeinse partij heeft zijn ogen op de zwevende kiezer – 10 procent van de Amerikanen heeft nog geen keus gemaakt tussen Biden en Trump. Een meerderheid van die groep neigt naar Trump – maar twijfelt nog, onder meer door zijn karakter. Zo zegt 13 procent van de kiezers ‘niet zeker’ te zijn of zijn of Trump een racist is. Dát zijn de mensen die in november het verschil kunnen maken en de mensen die de campagne probeerde te bereiken met de conventie.

Ivanka Trump maakte het argument richting de zwevende kiezer het duidelijkst. ‘Ik weet dat niet iedereen zijn communicatiestijl kan waarderen en dat zijn tweets soms wat ongefilterd zijn,’ verdedigde ze haar vader. ‘Maar de resultaten spreken voor zichzelf.’

Het was vier dagen lang goeie televisie, met hulp van de mensen die ook Trumps realityshow The Apprentice produceerden. Over negen weken weten we of het een verschil heeft gemaakt.

Ingelogde abonnees van EWmagazine kunnen reageren
Bij het plaatsen van een reactie geldt een aantal voorwaarden. Klik hier voor de voorwaarden.