Necrologie

Diederick Alexander van den Wall Bake (1942-2021): topadviseur met groot hart voor de ander

26 januari 2022Leestijd: 3 minuten

Zijn hele werkzame leven, van 1969 tot 2007, was Die­derick van den Wall Bake in dienst bij adviesbureau Berenschot. Hij gold als topadviseur voor de publieke sector en was gespecialiseerd in crisismanagement. Zo analyseerde hij met een team de hulpverlening na de vuurwerk­ramp in Enschede op 13 mei 2000.

De slachtoffers van de ramp vertelden het team heftige verhalen, zegt voormalig Berenschot-collega Ludy Geut (74). ‘Diederick was een warme projectleider, met een grote interesse voor mensen. Dat was ook zo binnen ons bureau. Iedereen kon een beroep op hem doen. Hij was een van mijn leermeesters. Diederick was creatief in zijn aanpak en altijd op zoek naar vernieuwing. Hij was een steunpilaar voor hele generaties Berenschotters. Vlak voor zijn vertrek nam hij in 2006 het initiatief voor de Stichting Voetsporen van Berenschot, de bewaarder van het erfgoed. Sinds 2013 was hij erevoorzitter van de stichting.’

Diederick van den Wall Bake – getrouwd met Loukje, ­vader van Charlotte en Alexander, en grootvader van vijf kleinkinderen – overleed 29 december 2021, zes weken nadat er ongeneeslijke kanker bij hem was vastgesteld. Hij werd 79 jaar.

Van den Wall Bake had geen ambitie om de directie te komen

Zijn vader was chef Defensiestaf en in de Tweede Wereldoorlog drie jaar krijgsgevangene van de Duitsers. De kleine Diederick, geboren op 20 januari 1942, kende zijn vader aanvankelijk alleen van een portretfoto. Toen hij hem na de bevrijding voor het eerst zag, riep hij verbaasd: ‘Hé, je hebt ­benen!’

Na de hbs studeerde Van den Wall Bake vanaf 1960 stedenbouwkunde in Delft. In het studiejaar 1964-1965 was ‘Bake’ president van de senaat van het Delftsch Studenten Corps. Jaargenoot en oud-senator Frits Mansvelt Beck (80) herinnert zich zijn ‘onverwoestbare blijmoedigheid en standvastigheid. Hij was toen al heel stabiel en sociaal. Diederick was de spil van het gezelschap. Toen ik begin jaren negentig na een kwart eeuw buitenland terugkeerde in Nederland, pakten we de draad moeiteloos weer op.’

Ondanks zijn status had Van den Wall Bake bij Berenschot geen ambitie om in de directie te komen. Hij hield van het veldwerk en van de intensieve contacten met de klanten. Voor zijn collega’s was hij loyaal en behulpzaam. Hij speelde een belangrijke rol bij de interne opleiding, en met zijn humor en liefde voor taal was hij jarenlang de centrale figuur in het Berenschotcabaret.

‘Hij was bereisd en belezen. Tot op hoge leeftijd vitaal en levenslustig’

Haar vader stond open in het leven en had altijd interesse voor andere mensen, zegt Charlotte (51). ‘Hij was bereisd en belezen. Tot op hoge leeftijd vitaal en levenslustig. Hoewel hij al heel lang golfde, had hij nog altijd han­dicap 33. Hij was meer de regelaar van de club en non-playing captain van een vriendenhockeyteam.’

In zijn woonplaats Leusden zat Van den Wall Bake in het zwembadbestuur, was oprichter van de Ronde Tafel en medeoprichter van Latent Talent, een soort volksuniversiteit. Twee keer was hij voorzitter van de Rotary en daarnaast was hij regent en secretaris-penningmeester van de stichting De Armen de Poth, een hofje in Amersfoort.

Toen hij op 18 november 2021 te horen kreeg dat hij niet lang meer te leven had, berustte hij in zijn lot. Familie en vrienden vroeg hij: ‘Wat is je bucketlist met mij?’

Drie weken na de onheilstijding zat Ludy Geut namens Voetsporen van Berenschot voor een laatste interview bij Van den Wall Bake thuis. ‘Hij was heel moe, maar sprak voor de camera eloquent en vol vuur over zijn geschiedenis bij Berenschot.’

Op 6 januari namen vrienden en familie in kleine kring afscheid. Na de bijeenkomst in de kapel van De Armen de Poth sloten de bewoners zich aan bij de erehaag naar de rouwauto. Ook zij droegen hem op handen.